Day trip to the Ruins of San Ignacio Miní / Excursión a las Ruinas de San Ignacio Miní

(scroll down after the pictures to read the post in English)

No sé si esto les interesará a los extranjeros, pero me encantó nuestra excursión a las Ruinas de San Ignacio Miní. Estas ruinas fueron declaradas Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO en 1984 y son las misiones jesuíticas mejor conservadas de los siglos XVI y XVII en territorio argentino. Alrededor de la plaza central, se puede admirar los restos de la iglesia, la Casa de los Padres, el cementerio, el cabildo y las viviendas de esta misión de 4.500 habitantes.

Cuando era niña fui a una escuela católica y, por alguna razón, siempre ponían la película La misión (1986), protagonizada por Robert De Niro y Jeremy Irons. ¡Cómo odiaba esa película! Por eso es irónico que terminara disfrutando tanto este día. El viaje en auto desde Puerto Iguazú hasta las ruinas dura unas tres horas, así que tuvimos que empezar temprano, Guillermo nos pasó a buscar a las 8:30. En realidad, hicimos otras cosas en el medio, entonces el viaje no fue cansador. La primera parada fue en Wanda, una linda ciudad conocida por sus minas, a las que mis primos visitaron, pero yo debí quedarme afuera.  Hay algunas tiendas de souvenires para ver y un baño accesible para silla de ruedas. Ahogué la decepción por no poder ver las minas y gasté mucho en cristales. Si solo quieren ver los cristales, pueden ir a la tienda Productores Mineros, que está ubicada en Puerto Iguazú, justo al lado del Icebar.

La siguiente parada fue más corta, pero me encantó igual. Guillermo sugirió que visitáramos una yerbatera llamada Flor de Jardín. Acá vimos un video corto (que está disponible con subtítulos en inglés) sobre los productos mientras disfrutamos de una taza de mate cocido muy necesaria. Después del video, nos ofrecieron una degustación gratuita de pepinillos, choclitos y otras conservas. Todo fue delicioso, así que compré un frasco de choclitos y dos cajas de alfajores con sabor a yerba. En Argentina, es casi costumbre traer alfajores de las vacaciones para regalar a la familia y amigos, así que se encontrarán estos dulces en todos lados. Además, esta tienda tiene un baño accesible para silla de ruedas, así que fue un buen extra.

Después de eso, viajamos un poco y por fin llegamos a San Ignacio. Nos detuvimos en el restaurante La Misionerita para comer un pescado increíble. Tienen un baño accesible para silla de ruedas, pero está adentro del baño de hombres, así que fue muy incómodo para mí.

Finalmente, Guillermo nos llevó a las ruinas. Yo no tenía idea de que sería tan genial. Tienen un museo que explica la historia entre los guaraníes y los jesuitas y luego un guía te lleva por el terreno mientras te da una clase de historia buenísima. No sé si tienen guías que hablen en inglés, pero probablemente se pueda arreglar ya que es un lugar muy turístico. A veces hacen un espectáculo de imagen y sonido a la noche que parece que es increíble. ¡Tendré que volver en otro momento para verlo! Hay rampas en el museo y un baño accesible para silla de ruedas. Pero lo que me parecía muy genial fue el mapa en braille de las ruinas. El tour hacia las ruinas es por un campo con césped y el terreno se torna desnivelado cuando se llega a los edificios. Se puede hacer perfectamente con una silla de ruedas manual. Mi única queja es que el guía caminaba muy rápido y era un poco difícil seguirlo.

Afuera de las ruinas encontramos una feria de artesanos y compré bulbos de orquídeas para mi mamá, y Guillermo me aconsejó sobre cómo llevarlas en el equipaje. No sé si estaba permitido, pero literalmente las contrabandeé en dos aviones. Nuestro chofer nos ofreció ir a un orquideario, pero no llegamos con el tiempo. Estoy segura de que habría sido genial.

Una última cosa, si van a San Ignacio, por favor prueben el chipá (pan de queso). Guillermo nos compró unos, y no sé cómo los hacen, pero fue el mejor que comí en mi vida.

Espero que hayan disfrutado estas últimas entradas, ¡y por favor cuéntenme si planean ir a Iguazú!

I don’t know if this will interest foreigners, but I really loved our day trip to the Ruins of San Ignacio Miní. These ruins were declared World Heritage by the UNESCO in 1984 and are the best preserved Jesuit missions from 16th and 17th centuries in Argentine soil. Surrounding the main square, it is possible to admire the remains of the church, the priest’s residence, the cemetery, the town hall and the homes of this mission of 4,500 inhabitants.

When I was a child I attended a Catholic school and, for some reason, they used to play a lot the movie The Mission (1986), starred by Robert De Niro and Jeremy Irons. I hated that movie! It was long and boring and I really didn’t understand what was going on! So it’s really ironic that I ended up enjoying this day so much.

The road trip from Puerto Iguazu to the ruins is about three hours, so we had to start early, Guillermo picked us up at 8:30. We actually did other stuff in the middle, so the trip wasn’t tiring at all. Our first stop was in Wanda, a lovely town famous for their mines, which my cousins visited, but I had to stay behind. There are some souvenir stores to see and a wheelchair accessible toilet. I drowned my disappointment for not seeing the mines by splurging on crystals. If you only want to check out the crystals, you can go to the Productores Mineros store, which is located in Puerto Iguazu, right next to the Icebar.

The next stop was much shorter, but I loved it all the same. Guillermo suggested we visited a yerba mate manufacturer named Flor de Jardín. Here we watched a short video (which is available with English subtitles) about their products while we enjoyed a very much welcomed cup of mate. After the video, we were offered a free tasting of pickles, tiny corncobs, and other canned foods. Everything was delicious, so I bought a jar of corncobs and two boxes of yerba-flavored alfajores (sandwich cookies). In Argentina, it’s kind of customary to bring alfajores from your vacations as a gift for family and friends so you will find these sweet treats everywhere. Also, this store has a wheelchair accessible toilet, so it was a nice bonus.

After that, we traveled a bit more and finally reached San Ignacio. We stopped at the restaurant La Misionerita and had some amazing fish. They have one wheelchair accessible toilet, but it’s inside the men’s bathroom, so it was really awkward for me.

Finally, Guillermo took us to the ruins. I had no idea it would be so cool. They have a museum that explains the history between the Guarani people and the Jesuits and then a guide walks you through the terrain while giving an amazing lesson on history. I don’t know if they have English-speaking guides, but it could probably be arranged since it’s a really touristic place. They sometimes offer an image and sound show at night which is said to be amazing. I’ll have to come back some other time to see it! There are ramps in the museum and a wheelchair accessible toilet. But what I found really cool was the braille map of the ruins. The tour towards the ruins goes through a field of grass and the terrain becomes uneven when you reach the buildings. It was completely doable in a manual wheelchair. My only complaint is that the guide walked too fast and it was a bit difficult to follow him.

Outside the ruins, we found a craft fair and I bought orchid bulbs for my mom, and Guillermo advised me on how to take them in my luggage. I don’t know if it was allowed, but I literally smuggled them on two planes. Our driver actually offered to take us to an orchidarium but we couldn’t make it. I’m sure it would have been amazing.

One last thing, if you happen to go to San Ignacio, please try the chipá, (cheese-flavored rolls). Guillermo bought some for us and I don’t know how they make it, but it was the best I ever had.

I hope you enjoyed these last posts and please let me know if you are planning on going to Iguazu!

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