A Guide to Iguazu Falls / Una guía para visitar las Cataratas del Iguazú

(scroll down after the pictures to read the post in English)

No sé si lo saben, pero soy de Argentina. Es un país difícil para vivir con una discapacidad en muchos aspectos, pero el que nos preocupa ahora es la falta de accesibilidad. Cuando los extranjeros piensan en Argentina, generalmente piensan en nuestra capital Buenos Aires, pero es mucho más que eso. Es un país enorme y hermoso, con muchas regiones y climas diferentes.

Recientemente, hice un viaje cortito con mis primos a Puerto Iguazú, una ciudad en la provincia de Misiones, en el extremo noreste de Argentina. Además de este, tendremos tres entradas separadas sobre este viaje: el lado argentino de las Cataratas del Iguazú, el lado brasileño de las Cataratas y una excursión a las Ruinas de San Ignacio. Es demasiada información, por eso tuve que dividirla. Esta será una entrada introductoria.

Permítanme empezar contándoles que todo el viaje fue mucho más accesible que mi primer viaje a Iguazú hace seis años. La razón fue que el Parque argentino tuvo una gran remodelación desde entonces y ahora la mayoría de las pasarelas son accesibles para silla de ruedas. Solo hubo una pequeña parte a la que no tuve acceso, después hablaré más sobre esto. La pasé genial con mis primos, nos reímos mucho, el clima estuvo increíble y tuvimos un guía espectacular. ¡Fuimos muy bendecimos! Casi cancelé este viaje porque aún me estoy recuperando de un problema de salud y tengo que cambiarme el vendaje dos veces al día. Pero mis primos fueron lo más y realmente me ayudaron. ¡Me alegra tanto no haberme quedado en casa!

Primero, una nota rápida sobre la salud. Confirmen con el médico si necesitan la vacuna de la fiebre amarilla, más que nada si planean ir a Brasil. Iguazú está libre de fiebre amarilla, la vacuna es obligatoria en la provincia de Misiones, así que casi toda la población está vacunada. Pero la enfermedad afecta algunas áreas de Brasil, así que mis primos y yo nos vacunamos, por las dudas. Si el médico recomienda la vacuna, planifíquenla con tiempo porque hay que aplicarla al menos diez días antes del viaje. Para los argentinos, pueden consultar acá los centros de vacunación. Hay que sacar turno, y en verano hay mucha demanda, así que no lo dejen para último momento.

Ahora, vamos con algunos comentarios sobre la experiencia.

Si llegan a Iguazú en avión y no se sienten cómodos con que los carguen por las escaleras, recomiendo que vuelen con Aerolíneas Argentinas. El aeropuerto de Iguazú tiene una sola manga, y la prioridad va para nuestra aerolínea. No digo que esto sea una garantía, pero es más probable que consigan la manga. Yo volé con Norwegian (era más barato) y me bajaron (y subieron, cuando me fui) en una silla por las escaleras, y debo decir que no me encantó la experiencia, aunque intentaron ser tan cuidadosos como fue posible. Es algo que sucederá mucho en Argentina porque los aeropuertos afuera de Buenos Aires son muy pequeños y algunos (como el de San Luis) no tienen ninguna manga. Hablando de Buenos Aires, el Aeroparque Jorge Newbery, de donde salen muchos vuelos hacia el resto de las provincias, tiene ambulifts, así que ellos al menos me dieron un descanso de las escaleras. Un dato divertido: al ambulift lo llamaban «papamóvil», y al ser mi primera vez en uno, no tenía idea de que era un ambulift.

Otro tema, el transporte en Puerto Iguazú no es grandioso en cuanto a la accesibilidad. No vi ningún autobús accesible, pero quizás me equivoque, solo estuve ahí cuatro días. Si el presupuesto no es muy ajustado, recomiendo que tomen un taxi como hicimos nosotros, es muy rentable sin son tres personas o más. Tuvimos suerte porque el hostel mandó a Guillermo para que nos buscara en el aeropuerto, fue el mejor taxista que podíamos pedir y terminamos haciendo todas las excursiones con él. En el baúl de su auto entraba mi silla de ruedas plegada y las tres valijas medianas. Guillermo sabe todo porque los parques, y realmente nos ayudó a aprovechar los días al máximo. Además, habla español, inglés y portugués, este último fue muy útil cuando cruzamos a Brasil. ¡Si necesitan su número de teléfono, me avisan!

Con respecto a otras actividades aparte de ver las Cataratas, les recomiendo el IceBar, fue una experiencia divertida para el primer día del viaje. No tiene un baño accesible para silla de ruedas, pero la experiencia dura solo media hora, así que no fue un problema para mí. Y, por supuesto, tienen que ir al Hito de las Tres Fronteras, el lugar donde se ve Ciudad del Este (Paraguay) y Foz do Iguaçu (Brasil). Es un paisaje genial.
Finalmente, no puedo recomendarles un hospedaje porque mi hostel no era accesible para silla de ruedas. Durante mi búsqueda, encontré una lista de hoteles accesibles para sillas de ruedas, la mayoría era muy caro para mí o ya estaba reservado para mis fechas, pero podrían servirles a ustedes.

Bueno, esto es todo por ahora. Avísenme si tienen preguntas, y vuelvan mañana para leer la entrada con todo lo que necesitan saber para visitar el lado argentino de las Cataratas del Iguazú.

I don’t know if you’re aware of it, but I’m from Argentina. It is a difficult country to live with a disability in many respects, but the one which concerns us is lack of accessibility. When foreign people think of Argentina, they mostly think of our capital Buenos Aires, but it’s so much more than that. It is a big, beautiful country, with many different regions and climates.

Recently, I did a short trip with my cousins to Puerto Iguazu, a city in the Misiones province, at the northeastern end of Argentina. In addition to this one, we will have three separate posts about this trip: the Argentine side of the Iguazu Falls, the Brazilian side, and a day trip to San Ignacio Ruins. It’s too much information, so I had to split it. This will be just an introductory post.

Let me start by telling you that the whole trip was much more accessible than my first trip to Iguazu was six years ago. The reason was that the Argentine Park had a huge remodeling since then and now most of the footbridges are wheelchair accessible. There was only one tiny part I couldn’t access, more on that later. I had a great time with my cousins, we had many laughs, the weather was amazing, and we had a spectacular guide. We were just too blessed! I almost canceled this trip because I’m still recovering from a health scare and need to change my dressing twice a day. But my cousins were amazing and really step up to help me. I’m so glad I didn’t stay at home!

First, a quick health note. Check with your doctor if you need the yellow fever vaccine, mostly if you’re planning on going to Brazil. Iguazu is free of yellow fever, the vaccine is mandatory in the province of Misiones, so almost the entire population has been vaccinated. But the disease affects some areas of Brazil, so my cousins and I had the shots, just in case. The vaccine lasts for the rest of your life, so that’s cool. If your doctor recommends the shot, then you should plan ahead because it needs to be applied at least ten days before your trip.

Now, a few comments about the experience.

If you are arriving in Iguazu by plane and are not too comfortable with being carried through stairs, I recommend flying with our national airline, Aerolíneas Argentinas. Iguazu airport has only one jet bridge, and the priority goes to this airline. I’m not saying it’s a guaranty, it’s just more likely you will get the jet bridge. I flew Norwegian (it was cheaper) and they carried me downstairs (and upstairs when I left) in an aisle chair, and I must say I didn’t love the experience, even though they tried to be as careful as possible. This is something that will happen a lot in Argentina because the airports outside Buenos Aires are too small and some (as San Luis’ airport) don’t have any jet bridge. Speaking of Buenos Aires, Jorge Newbery Airfield, the airport from which many flights to the rest of the provinces depart from, has ambulifts, so at least they gave me a break. Fun fact, they referred to the ambulift in Spanish as a papamóvil (popemobile), and being my first time on one, I had no idea that it was just an ambulift.

Next, transportation in Puerto Iguazu itself is not great in terms of accessibility. I didn’t see any accessible bus, but maybe I’m mistaken, I was there only four days. If your budget is not too tight, I recommend taking a taxi as we did, it’s really cost-effective if you’re three people or more. We were lucky because our hostel sent Guillermo to pick us up at the airport, he was the best taxi driver we could ask for, and we ended up doing all our excursions with him. The trunk of his car could fit my folded manual wheelchair and three medium suitcases. Guillermo knows everything about the parks, and he really helped us to make the most of our days. Also, he speaks Spanish, English, and Portuguese, the latter was really handy when we crossed to Brazil. If you need his phone number, let me know!

Regarding activities other than seeing the Falls, I recommend the IceBar, it was a fun experience for the first day of the trip. It does not have a wheelchair accessible toilet, but the experience is just half an hour, so it wasn’t a problem for me. And, of course, you should really see the Triple Frontier Landmark, the place where you can see Ciudad del Este (Paraguay) and Foz do Iguaçu (Brazil). It’s a really cool landscape.

Finally, I cannot recommend lodging, because my hostel was not wheelchair accessible. During my research, I found a list of wheelchair accessible hotels, most were either too expensive for me or were already booked for my dates, but they might be a good fit for you.

Okay, this is everything for now. Let me know if you have any questions, and do come back tomorrow to read the post on everything you need to know about visiting the Argentine side of Iguazu Falls.

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