Iguazu Falls – Argentine side / Cataratas del Iguazú – Lado argentino

(scroll down after the pictures to read the post in English)

El nombre Iguazú, originalmente Yguazú, está formado por dos palabras en guaraní: «y» significa «agua» y «guazú» significa «grande», entonces el nombre literal es «agua grande».

Existe una pregunta eterna: ¿Qué lado es mejor: el argentino o el brasileño? Mi respuesta corta: Los dos. Si llegaste tan lejos, no seas nabo y visitá los dos. Cada parque brinda experiencias diferentes y estoy feliz de haber estado en los dos lados.
Primero quiero hablar sobre Argentina porque la visita es más larga que la del parque brasileño. Las Cataratas del Iguazú es una de las Nuevas Siete Maravillas Naturales y está compuesta por 275 saltos. ¡Son más de 2 km de cataratas! Alrededor del 70 % de las cataratas están del lado argentino, pero la mayoría mira hacia Brasil, por eso las dos experiencias son tan diferentes.

Como mencioné en la entrada anterior, tuvimos a nuestro taxista Guillermo. Nos pasó a buscar a las 9 a. m. (¡sí, hay que empezar temprano!) y nos llevó al parque en veinte minutos. Hay algunos hoteles que ofrecen traslados, así que deben averiguar bien eso. Sé que hay un autobús que va desde Puerto Iguazú hasta el parque, pero no encontré información sobre la accesibilidad. Si son tres personas o más, probablemente el taxi les salga lo mismo que el autobús.

El parque tiene tres circuitos principales, y Guillermo nos aconsejó que empezáramos desde arriba de todo y luego bajáramos. Esto fue para que no nos diera tanto el sol cuando estuviéramos expuestos sin la sombra de la selva. Una nota rápida: ¡Por favor, usen toneladas de protector solar y repelente de insectos! Además, usen ropa cómoda y quizás un piloto si no quieren mojarse.

Con respecto a los tickets, los argentinos con discapacidades tienen derecho a un ticket gratis y también a pasa gratis un acompañante si lo dice el certificado de discapacidad. No sé si esto se aplica a extranjeros también. Hay baños accesibles para silla de ruedas cerca de las estaciones de tren, así que vayan cuando vean uno así no tienen que volver para atrás después (como me pasó a mí). Otros servicios para personas con discapacidades: hay un caddy disponible en caso de que necesiten ayuda o estén muy cansados y también se puede pedir sillas de ruedas. No es posible manejarse uno mismo con estas sillas de ruedas porque son una especie de todoterreno, pero cada vez que vi una de estas sillas había alguien del personal asistiendo al visitante. Me pareció una buena opción y muchas personas mayores las estaban usando. La visita es bastante larga, aunque puedan caminar un poco, deberían saber que tienen esta opción si se cansan.

Apenas entren a los parques argentino y brasileño, probablemente vean a los maravillosos coatíes. Por favor, no intenten alimentar o tocar a los coatíes, y no descuiden sus pertenencias porque si huelen comida, es posible que les roben la mochila. Algunas personas les tenían mucho miedo, pero yo me enamoré. No atacan sin razón, solo si se los provoca con comida. Un coatí olió que yo tenía caramelos en el bolso, pero me dejó tranquila. ¡Era tan tierno!

Después de pasar la entrada, recomiendo ir directamente a la primera estación. ¿Por qué hablo de estaciones? Bueno, hay un tren ecológico que los lleva al principio de los circuitos que mencioné. Este tren ya está incluido en el ticket, se puede usar todas las veces que quieran y hay vagones accesibles para silla de ruedas. No tiene cinturones para sostener la silla, así que deberán depender de los frenos, pero el tren es muy seguro. Hay que pedir un ticket en un puesto y les darán un horario específico para tomar el siguiente tren disponible. Según la cantidad de gente, es posible que esperen mucho, pero pueden ir a ver los alrededores mientras tanto. Hay un centro de información y tiendas de souvenires. Nosotros pedimos un tren que fuera directamente a la Garganta del Diablo, fue un paseo de media hora en medio de la selva y estuvo muy genial. Si no quieren tomar el tren, pueden seguir el Sendero Verde, que parecía completamente accesible, aunque debe llevar un tiempito terminarlo y probablemente no sea buena idea si hace calor.

El tren nos dejó en el comienzo de la pasarela que lleva a la Garganta del Diablo, que es el salto más alto (¡80 metros!). La pasarela tiene un pequeño escalón en el principio y después es todo sin escalones. Es muy larga, así que hay que tener paciencia. Hay un lugar para descansar en el medio, y deberían tener la cámara o teléfono listo para sacar fotos del paisaje y la fauna. Verán coatíes, mariposas, monos, tortugas, muchas especies de aves y arañas. Soy aracnofóbica, pero me las arreglé para evitarlas, no fue un problema.

Ver las cataratas es un espectáculo que no te cansás de ver. Es hipnotizador y es un poco molesto tener que compartirlas con otras personas, yo las quería para mí sola. Hay que tener paciencia porque está lleno de gente y todos quieren su selfie, pero hay muchos lugares para tomar fotos geniales a medida que se va por la pasarela, ¡se los prometo! Probablemente se mojen un poco en la Garganta del Diablo, así que tengan cuidado con los dispositivos. Aquí hay fotógrafos profesionales que les pueden sacar una foto por un precio.

Después de esto, van a volver para atrás por la misma pasarela para regresar a la estación. Deben pedir un ticket para la estación Cataratas, que es un nivel más bajo que contiene los dos otros circuitos que hay que hacer. En este nivel, después de seguir el sendero, encontrarán restaurantes, nosotros comimos en uno y después hicimos el Circuito Superior. Esta es una pasarela que cruza la selva y da vistas fantásticas de las cataratas, así que acá sacarán muchas fotos panorámicas increíbles. Cada giro te brinda una perspectiva diferente y es imponente. Es completamente accesible para sillas de ruedas y mide aproximadamente 1750 metros de largo. No hace falta regresar por el mismo lado, solo hay que seguir el circuito hasta el final.

Y, por última, tenemos el Circuito Inferior. Las personas en silla de ruedas solo pueden ver el 70 % de este circuito. Deben comenzar por el final del sendero e ir contra la corriente de personas para evitar las escaleras. Aquí se lleva a un salto que definitivamente los mojará, ¡fue muy divertido! Es el final perfecto para un día maravilloso.

Luego, regresarás por el mismo camino para ir a la estación y tomar el tren a la estación Central para salir del parque porque probablemente sean casi las 18:00, la hora en que cierra el parque. Realmente lleva todo ese tiempo recorrer las tres pasarelas. En caso de que quieran volver al día siguiente, asegúrense de validar el ticket en la entrada (si les cobraron) para conseguir un descuento del 50 %.

También está el Sendero Macuco, pero no es accesible para sillas de ruedas y tampoco es una prioridad si solo se tiene un día para visitar el parque. La actividad para ir en un bote a «bautizarse» debajo de las cataratas no es accesible para sillas de ruedas, pero tendré buenas noticias sobre esto mañana cuando hablemos del lado brasileño.

Lamento que haya sido una entrada tan larga, intenté ser lo más clara posible. ¡Por favor, díganme si tienen preguntas!

The name Iguazu, originally Yguazú, is made up of two Guarani words: “y”, meaning “water” and “guazú”, meaning “big”, so the literal name of the falls is “big water”.
There is the eternal question: Which side is better, Argentine or Brazilian? Short answer: Both. If you have come so far, don’t be a dumbass and visit both. Each park provides different experiences and I’m so happy about having been to both sides.

I want to talk first about Argentina because the visit is longer than in the Brazilian park. Iguazu Falls are one of the New Seven Wonders of Nature and are composed of 275 waterfalls. That’s over 2 km of falls! About 70% of the falls are actually at the Argentine side, but most of them are looking towards Brazil, so that’s why both experiences are quite different.

As I mentioned in my previous post, we had our taxi driver Guillermo. He picked us up at 9 a.m. (yes, you need to start early!) and took us to the park in twenty minutes. There are some hotels that provide transfers, so you should inquire about that. I know there is a bus that goes from Puerto Iguazu to the park, but I haven’t found information about its accessibility. If you’re three people or more, probably a taxi will cost the same as the bus.
The park has three main trails, and Guillermo advised us on starting from the top and then working our way down. This was so the sun wouldn’t be at its highest when we were exposed without the shade of the jungle. Quick note: Please wear tons of sunblock and insect repellent! Also, wear comfortable clothes and maybe take a raincoat if you don’t want to get wet.

Concerning tickets, Argentine people with disabilities are entitled to a free ticket, and also a free ticket for a carer if your disability certificate says so. I don’t know if this applies to foreigners too. There are wheelchair accessible toilets near the train stations, so go when you see one, so you won’t have to retrace your path later on (like I had). Other services for people with disabilities: there is a caddy available in case you need help or are too tired and there are also wheelchairs to borrow. These wheelchairs are not self-propelled, because the wheels are all-terrain-like, but every time I saw one of those wheelchairs there was a staff helping the visitor. I thought it was a nice option and many elderly people were using them. The visit is quite long, so even if you can walk a bit, you should know you have this option in case you grow tired.

As soon as you enter the Argentine and Brazilian parks you probably will see the wonderful coatis. Please do not try to pet or feed the coatis, and don’t leave your belongings unattended because if they smell food, they might steal your backpack. Some people were really afraid of them, but I fell madly in love. They won’t attack without reason, only if you provoke them with food. One coati smelt the candies I had in my bag but let me off the hook. Such a cutie!

After you pass the entry, I recommend going directly to the first station. Why am I talking about stations? Well, there is an eco-friendly train to take you to the beginning of the trails I mentioned before. This train is already included in your ticket, you can use it as many times as you want and there are wheelchair accessible cars. It does not have straps to hold your chair so you will have to rely on your brakes, but the train is really safe. You need to ask for a ticket on a stand and they will give you a specific time to take the next available train. Depending on the crowd, you might have to wait a lot, but you can take a look around the place in the meanwhile. There are an information center and souvenir stores nearby. We asked for a train going directly to the Devil’s Throat, it was a thirty-minute ride in the middle of the jungle and it was very cool. Alternatively, if you don’t want to take the train, you can follow the Green Trail, which seemed totally accessible, although it must take a bit of a time to finish and probably it’s not a great idea if the day is too hot.

So the train dropped us at the beginning of the footbridge leading to the Devil’s Throat, which is the highest waterfall (80 meters!). The footbridge has a little step at the start and then is all step-free. It is really long, so be patient. There is a place to rest in the middle, and you should have your camera or phone ready to take pics of the landscape and the fauna. You will see coatis, butterflies, monkeys, turtles, many kinds of birds, and spiders. I’m arachnophobic, but I really managed to avoid them, it wasn’t an issue.
Seeing the falls is a sight that never gets old. It’s hypnotizing and it’s kind of annoying having to share them with other people, I wanted them for myself. You have to be patient because it’s crowded and everyone wants their selfie, but there are many spots to take great pictures as you go through the footbridge, I promise! You will probably get a little wet at the Devil’s Throat, so be careful with your devices. There are professional photographers here so you can have your picture taken for a fee.

After that, you will retrace the same footbridge to return to the station. You should ask for a ticket to the Cataratas station, which is a lower level containing the two other trails you need to take. At this level, after following a path, you will find restaurants, we ate in one of them and then did the Upper Trail. This is a footbridge that crosses the jungle and gives you fantastic views of the falls so you will take amazing panoramic pictures here. Every turn gives you a different perspective and it’s breathtaking. It’s entirely wheelchair accessible and it’s about 1750 meters long. You don’t need to retrace your path here, just follow the trail to the end.

And lastly, there is the Lower Trail. Wheelchair users can only see 70% of this trail. You need to start from the end of the trail and go against the current of people to avoid the stairs. Here you reach a waterfall that will definitely get you wet, it was so much fun! It is the perfect ending to a wonderful day.

Then, you’ll retrace your path to return to the station and take the train to the Central station to leave the park because you will most likely be near 18:00, the time the park closes. It really takes that much time to cover the three footbridges.
In case you want to visit again the next day, make sure you validate your ticket at the entry (if you were charged) so you will get a 50% discount.

There is also the Macuco Trail, but that one is not wheelchair accessible, and also not a priority if you have only one day to spend at the park. The activity to go on a boat to have your “baptism” under the falls is not wheelchair accessible, but I will have good news about this tomorrow when we talk about the Brazilian side.

I’m sorry it’s such a long post, I tried to be as clear as possible. Please let me know if you have any questions!

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